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造就-挖地虎+3D打印,星际殖民要来真的吗?

2016-02-06 11:18    来源:新浪科技  作者: 佚名 编辑: 网络

原标题:造就-挖地虎+3D打印,星际殖民要来真的吗?

人类从未在另一个星球上大兴土木。迄今为止,我们发射到大气层外和宇宙深空的所有东西都是在地球上建造,要么出自人类之手,要么由人类生产的机器所打造,利用了地球本身的资源。

如果我们想要冒险进入太空,并发射火箭返回地球,那么最好是在外星球上建造发射台。为什么不发明一种能够在外星球就地取材修建发射台的机器,何必千辛万苦地把发射台运到那里去?

太平洋国际空间探索中心(Pacific International Space Center for Exploration,简称PISCES)的远程控制机器人就在几个月时间里建好了一座发射台。现在,该项目负责人Rodrigo Romo公布了一段视频,让我们可以一睹其单调沉闷但令人叹为观止的建造过程。

虽然这段视频发布于1月19日,但其实该项目早在去年10月就已结束。以下是PISCES对目标的阐述:这个项目在夏威夷前所未见,旨在让机器人就地取材,修建一座垂直发射和着陆台,为今后在太空中进行类似的作业奠定基础。

在未来的太空旅行中,着陆台将至关重要。宇宙飞船在发射和着陆时会导致高速尘暴,把行星尘埃吹向四面八方。这些喷射的尘埃会严重破坏邻近的设施和航天设备。为了缓解这个问题,着陆台要有平整稳定的表面,以防止这类破坏。

如果机器人能够在地球上平整夏威夷岛的大片土地,使之变成可供使用的着陆台,那么只要披上结实耐用的“宇航服”,它就有可能在火星或者其他星球上为未来的太空旅行修建着陆台。这对宇宙探索来说是好消息,对于让宇宙探索者回家来说更是好消息。

我们来开点脑洞,除了修建着陆台,我们是不是可以利用机器人在太空采矿开启宇宙大航海时代呢?

这不是天方夜谭!

最近,美国总统奥巴马签署了一项法案,从法律上确认了外星资源的产权问题,也就是说意味着,无论任何人,都可以开采太空资源。

而早在2012年,由多位亿万富翁和前美国国家航空航天局(NASA)科学家们共同组成的团队在西雅图的飞行博物馆召开新闻发布会,宣布成立行星资源公司(Planetary Resources, Inc.)。

此公司将以小行星作为开采对象,目标是开采小行星上的水源以及贵金属。这将是人类历史上第一次做这样的尝试。他们宣称,此项开发将“给全球创造数以亿计的GDP”,“为人类的繁荣昌盛提供基础和保障”,“为人类进一步入驻太空铺平道路”。

据人类所知,在近地轨道上,有9000余颗小行星,其中许多小行星上,贮藏着难以估量的水资源和贵金属。一旦这些资源能够为人所用,我们将不用再为快速消竭的地球资源而担忧。

2015年7月,一颗名为2011 UW158的小行星飞掠地球,最近时距离地球仅为月球的6.4倍。

小行星在这样的安全距离上飞掠地球,本是一件司空见惯的事情——几乎每个星期都有类似的近地小行星与地球擦身而过。

然而,这颗小行星的掠过引起了各大媒体的强烈关注,“因为据信这颗小行星的内核可能含有大约1亿吨的白金”。按照目前国际市场上的白金价格,这颗小行星价值5.4万亿美元。

这样的小行星在太空中的数量是多少呢?相信大家都知道!

目前已发现的小行星可分为三类,一类是碳质小行星,一类是硅质小行星,还有一类是金属质小行星。其中,碳质和金属质小行星被认为可以为人类所用,提供巨大的资源、经济价值。

碳质小行星富含氢、碳、氧、氮等元素,能够为太空探索提供燃料。而金属质小行星则主要由铁、镍构成,有些小行星中铂系金属元素含量也很丰富,比如铂、钴、铑、铱、锇等珍稀金属。

如果说人类登陆行星在小行星上直接开采,成本太大!那么,远程控制机器人就能解决这个问题。但是,要将1亿吨白金运回地球,其成本甚至已经超过了白金的价值总额。

可这些资源并不一定非要运回地球,在太空或者外星上进行制造也是出路之一。

在今年的CES展上,行星资源(Planetary Resources)公司展示了他们利用外星材料进行3D打印的部件。

他们采用了史前时期坠落在阿根廷的陨石的材料,进行相应处理后,放在3D System公司最新的ProX DMP 320金属3D打印机里进行3D打印,产生了类似行星资源正在测试的Arkyd宇宙飞船的部件。行星资源和3D System公司成功的利用陨石材料进行3D打印这一事实是朝实现公司愿景迈出的重要的第一步。

“我们并不是在地球实验室里进行加工然后放在火箭里送至太空,而是在太空里放一台3D打印机,并利用太空里的材料随时进行3D打印。”行星资源公司CEO克里斯·列维奇(Chris Lewicki)说。这是不是意味着,将来利用远程控制机器人和3D打印技术,没准NASA夭折过的太空殖民梦想,不到100年后真会实现。本稿件所含文字、图片和音视频资料,版权均属齐鲁晚报所有,任何媒体、网站或个人未经授权不得转载,违者将依法追究责任。

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