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NASA计划用全息显微镜勘测木卫二生命迹象

2016-02-12 08:02    来源:腾讯  作者: 佚名 编辑: 网络

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NASA科普:木卫二的海洋世界

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    NASA计划用全息显微镜勘测木卫二生命迹象

    美国宇航局科学家计划使用全息显微镜勘测木卫二地下海洋潜在的生命形式,右图是研究小组使用全息显微镜在格陵兰岛冰层勘测微生物样本。

    腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,科学家可能会用全息显微镜首次发现外星生命!目前,美国宇航局正在格陵兰岛测试数字全息显微镜(DHM),这种显微镜能够拍摄体长不足1微米的外星微生物,之后图像通过计算机形成现实版全息图像传回地球。

    美国宇航局希望这个便携行李箱大小的设备能够在20年代中期木卫二勘测任务中派上用场,美国宇航局喷气推进实验室克里斯-林登史密斯(Chris Lindensmith)指出,研究人员现已成功地使用数字全息显微镜系统探测到格陵兰岛冰层中的微生物,DHM显微镜不同于传统显微镜,因为前者的照亮光线可以分为试样光束和参考光束。

    当光束照亮微生物样本,它将结合参考样本,将数据传至计算机建立全息图像。林登史密斯说:“它的神奇之处在于我们不需要特意做什么,我们能够在目标场建立任何全息图像。DHM显微镜能够拍摄微生物详细3D结构,并且自动聚焦,记录视频,让科学家知道微生物是如何移动的。”

    目前,一支研究小组在格陵兰岛3个地点测试了冰层微生物样本,结果显示,DHM显微镜能够探测到真核生物,这种微生物具有结合膜的细胞核。在未来的太空任务中,科学家很可能释放化学物质或者改变外星球环境温度,使任何活体细胞移动。例如:微生物样本受热或者照明强度变化,“唤醒”任何活体微生物。

    美国宇航局认为木卫二是太阳系中最有可能存在地外生命的星球,现已投资0.25亿美元用于研制木卫二探测器,计划揭晓这颗星球上是否适宜生命存活。虽然当前尚未制造出一艘太空飞船,但是未来木卫二任务将考虑到木卫二海洋的范围以及深度。同时,该探测器还将研究木卫二冰壳表面,确定其全球表面成分和化学物质,尤其是与该环境幸存生命的相关条件。

    之前科学研究指出,木卫二冰壳之下存在着一个液体海洋,这个海洋遍布木卫二冰层之下,其液态海水量大于地球海水总量。虽然木卫二和木星其它卫星已被其它探测器拜访过,但是这种勘测力度十分有限,它们与这些卫星保持较远的距离。(悠悠/编译)

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